Sunday, July 17, 2011


Aloun Farms human trafficking case presents some unique challenges to the federal court

by Larry Geller

On Friday, July 15, 2011 Judge Susan Oki Mollway considered a number of motions filed by the Department of Justice and by attorneys for Mike and Alec Sou, the defendants in the Aloun Farms human trafficking case that is planned to go to trial on July 27. The case involves the alleged forced servitude of 44 Thai farm workers.

After jury selection, opening arguments are scheduled to take no more than 90 minutes in total.

The DOJ has filed a list of 52 witnesses it expects to call. Since many are Thai nationals who will require language interpretation, the DOJ advised the court that they will need approximately three weeks to present their case. The defense expects that their witnesses will require one week. Judge Mollway expressed hope that the trial could wind up by Labor Day due to her own schedule and commitments. She put in place procedures by which the interpreters may, on their own initiative, consult with the Court should unusual language situations arise.

The motions heard Friday hinted at the complexity of carrying through a jury trial for a case that has attracted state-wide publicity due to a guilty plea that was subsequently thrown out. While every person is presumed innocent until proven guilty, in this situation, the defendants pled guilty in January, 2010 under a plea agreement, but the agreement was thrown out in September and so they withdrew their guilty plea. There was comprehensive coverage in the papers and television that is expected to complicate jury selection. Potential jurors may recall the details of the guilty plea and assume that the Sou brothers meant what they said. Others may assume that a person is guilty once they have admitted they are guilty.

It is rare that a plea agreement is thrown out. Newspapers reported, and potential jurors may recall, the saga of how the plea agreement broke down. For example, this snip from a story in the Star-Advertiser:

The sentencing hearing for the owners of Aloun Farms on forced-labor charges will continue in September because brothers Alec and Mike Sou refused to admit to committing acts to which they had pleaded guilty in January.

[Star-Advertiser, Aloun Farm owners deny threats, 7/20/2010]

Former Governors Ben Cayetano and John Waihee and others wrote letters to the Court on the Sou’s behalf to urge that sentencing be lenient. That also was prominent in the news. And then, after the plea agreement was thrown out, the DOJ filed additional charges against the Sous. All this was covered on TV, particularly by KITV, and in the newspapers and on-line media.

Under the plea agreement, the Sous pled to a single count of conspiracy to commit forced labor involving 24 of the 44 workers, bringing down their maximum federal sentence from 15 years to 5 years. The brothers also agreed to pay approximately $8,000 per worker in restitution, for a total of $192,000. This money would assist the workers in making partial repayment of high recruitment fees they incurred in order to get jobs in Hawaii that allegedly paid much less than they were promised. But the court was slow in writing the checks, so when the defense attorneys entered a motion to withdraw the restitution, the court repaid it to the defendants, resulting in still more publicity.

At trial, there will be no reference made to the prior plea agreement under a court rule. This includes anything about the agreement itself, or about discussions or statements made about the agreement. Judge Mollway approved a motion to that effect on Friday, except that if something should be said that relates to the agreement, the statement may be subject to impeachment (her order on this is not yet published). Nevertheless, it’s clear that any juror familiar with the prior guilty plea could have the details in mind even as testimony is given.

Another complication is the pending criminal trial of Global Horizons officers and employees in a separate human trafficking case to be heard in Honolulu next year. Information related to that case is also to be excluded as a result of a motion heard on Friday. The exclusion is on the basis that the case has not been decided. Jurors, however, are likely to have read about this case as well, and draw conclusions because initially Aloun Farms contracted with Global Horizons for its labor needs, but then undertook to obtain labor on its own.

To allow for the possibility that a large number of jurors on the first panel may be dismissed, Judge Mollway will call a second panel to be ready on July 28 in case they are needed.

Background on the cases

For background on the Aloun Farms case, Google articles appearing on Hawaii Reporter, which initially broke the story and has followed it closely since.

The two cases together (Aloun Farms and Global Horizons) raise a number of issues related not only to the scourge of human trafficking, but to the basic viability of sustainable agriculture in Hawaii. Hawaii’s plantation farming was made possible essentially by the use of indentured servitude. The charges alleged in these two human trafficking cases (and in a large civil suit filed by the Equal Employment Opportunity Commission) concern labor practices in the present, not in the distant past.

The EEOC cases in particular will expose the involvement of additional farms. Each has allegedly profited from the use of what can be described as slave labor.

While the cases progress, the workers themselves have been forgotten by the media (except for Malia Zimmerman’s articles in Hawaii Reporter). Even though billionaires now own Maui Pineapple, for example, the plight of the workers has not been relieved, and many will lose their farms or property in Thailand. Many cannot return, and cannot be employed here. Most do not speak English. Some are ill but cannot receive medical assistance.

Additionally, the land under Aloun Farms is coveted for housing development. That situation is unrelated to the court cases but illustrates the uncertainty that Hawaii can ever become at least partially self-sufficient or food secure.

Google แปล : On ศุกร์ 15 กรกฎาคม, 2011 ผู้พิพากษา Mollway Oki Susan การพิจารณาจำนวนการเคลื่อนไหวที่ยื่นโดยกระทรวงยุติธรรมและโดยทนายความสำหรับไมค์และอเล็กซ์ Sou, จำเลยในกรณีที่ Aloun ฟาร์มการค้ามนุษย์ที่มีการวางแผนที่จะไปทดลองใช้ เมื่อ July 27 กรณีที่เกี่ยวข้องกับการบังคับทาสที่ถูกกล่าวหาจาก 44 คนงานในฟาร์มไทย หลังจากที่เลือกคณะลูกขุน, อาร์กิวเมนต์เปิดมีกำหนดที่จะใช้เวลาไม่เกิน 90 นาทีในการรวม
DOJ ได้ยื่นรายชื่อพยานจาก 52 ก็คาดว่าจะโทร เนื่องจากการมีสัญชาติไทยที่จะต้องมีการตีความภาษา DOJ ทราบศาลที่พวกเขาจะต้องประมาณสามสัปดาห์ที่จะนำเสนอกรณีของตน การป้องกันประเทศคาดว่าพยานของพวกเขาจะต้องมีหนึ่งสัปดาห์ ผู้พิพากษา Mollway แสดงความหวังว่าการทดลองอาจจะลมขึ้นโดยวันแรงงานเนื่องจากตารางของเธอเองและภาระผูกพัน เธอใส่ในขั้นตอนการวางโดยที่ล่ามอาจจะเกี่ยวกับความคิดริเริ่มของตัวเองให้ปรึกษากับศาลควรสถานการณ์ที่ผิดปกติเกิดขึ้นภาษา
การเคลื่อนไหวได้ยินศุกร์ hinted ที่ซับซ้อนของการดำเนินการผ่านการทดลองคณะลูกขุนสำหรับกรณีที่มีการประชาสัมพันธ์ดึงดูดรัฐกว้างเนื่องจากมีข้ออ้างความผิดที่ถูกโยนออกมาเป็น ในขณะที่ทุกคนสันนิษฐานว่าบริสุทธิ์จนกว่าจะพิสูจน์ความผิดในสถานการณ์เช่นนี้จำเลยมีความผิด pled ในเดือนมกราคม 2010 ภายใต้ข้อตกลงข้ออ้าง แต่ข้อตกลงดังกล่าวถูกโยนออกในเดือนกันยายนและเพื่อให้พวกเขาถอนตัวออกข้ออ้างผิดของพวกเขา มีพื้นที่ครอบคลุมอยู่ในเอกสารและโทรทัศน์ที่คาดว่าจะมีความซับซ้อนการเลือกคณะลูกขุน jurors ที่มีศักยภาพอาจจำรายละเอียดของการวิงวอนผู้กระทำผิดและคิดว่าพี่น้อง Sou หมายถึงสิ่งที่พวกเขากล่าวว่า อื่น ๆ อาจคิดว่าคนที่เป็นความผิดเมื่อพวกเขาได้เข้ารับการรักษาพวกเขามีความผิด
มันหายากว่าข้อตกลงเป็นข้ออ้างโยนออกมา หนังสือพิมพ์รายงานและ jurors ที่มีศักยภาพอาจจำ, Saga ของวิธีการทำข้อตกลงข้ออ้างยากจนลง ตัวอย่างเช่นการตัดด้วยขากรรไกรจากเรื่องสตาร์ในโฆษณานี้ :
โทษการได้ยินสำหรับเจ้าของฟาร์ม Aloun เกี่ยวกับค่าใช้จ่ายที่ถูกบังคับแรงงานจะดำเนินการต่อในเดือนกันยายนเพราะพี่น้องอเล็กซ์และ Mike Sou ปฏิเสธที่จะยอมรับกับการกระทำ committing เพื่อที่พวกเขาได้สารภาพในเดือนมกราคม
[- Star โฆษณา, Aloun เจ้าของฟาร์มปฏิเสธ 2010/07/20 ภัยคุกคาม]
อดีตผู้ว่าราชการ Ben Cayetano และจอห์น Waihee และอื่น ๆ เขียนจดหมายไปยังศาลในนามของ Sou เพื่อกระตุ้นให้โทษที่จะผ่อนปรน ที่ยังเป็นที่โดดเด่นในข่าว แล้วหลังจากข้อตกลงข้ออ้างถูกโยนออก DOJ ยื่นค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมกับ Sous ทั้งหมดนี้ถูกปกคลุมบนทีวีโดยเฉพาะอย่างยิ่ง KITV และในหนังสือพิมพ์และสื่อ on - line ของ
ภายใต้ข้อตกลงข้ออ้างที่ Sous pled เพื่อการนับหนึ่งของการสมคบคิดที่จะกระทำการบังคับใช้แรงงานที่เกี่ยวข้องกับ 24 ของ 44 แรงงานนำลงประโยคของรัฐบาลกลางของพวกเขาสูงสุดจาก 15 ปีเป็น 5 ปีที่ผ่านมา พี่น้องยังตกลงที่จะจ่ายประมาณ 8.000 $ ต่อคนงานในการซ่อมแซม, รวม $ 192,000 เงินนี้จะช่วยเหลือคนที่อยู่ในการชำระหนี้บางส่วนของค่าธรรมเนียมการรับสมัครในระดับสูงที่พวกเขาเกิดขึ้นเพื่อให้ได้รับงานในฮาวายที่ถูกกล่าวหาว่าจ่ายเงินน้อยกว่าพวกเขาถูกสัญญา แต่ศาลได้ช้าในการเขียนการตรวจสอบดังนั้นเมื่อทนายความป้อนการป้องกันการเคลื่อนไหวที่จะถอนคืนที่ศาลเพื่อชำระหนี้จำเลยที่ส่งผลในการประชาสัมพันธ์ยังคงขึ้น
ที่ทดลองจะมีการอ้างอิงการทำข้อตกลงข้ออ้างที่มีมาก่อนภายใต้การปกครองของศาลไม่ ซึ่งรวมถึงข้อตกลงอะไรเกี่ยวกับตัวเองหรือเกี่ยวกับการอภิปรายหรืองบทำเกี่ยวกับข้อตกลงดังกล่าว ผู้พิพากษาได้รับการอนุมัติ Mollway เคลื่อนไหวกับผลกระทบที่เมื่อวันศุกร์ยกเว้นว่าหากสิ่งที่ควรจะกล่าวว่าเกี่ยวข้องกับข้อตกลงดังกล่าวคำสั่งอาจจะมีการกล่าวหา (คำสั่งของเธอเกี่ยวกับเรื่องนี้ยังไม่ได้เผยแพร่) แต่ก็เป็นที่ชัดเจนว่าลูกขุนคุ​​้นเคยกับผู้กระทำผิดข้ออ้างใด ๆ ก่อนอาจจะมีรายละเอียดในใจแม้จะเป็นพยานจะได้รับ
ภาวะแทรกซ้อนอีกอย่างหนึ่งคือการทดลองทางอาญาอยู่ระหว่างการพิจารณาของเจ้าหน้าที่ Horizo​​ns สากลและพนักงานของ บริษัท ในกรณีการค้ามนุษย์ที่แยกต่างหากที่จะได้ยินในโฮโนลูลูปีถัดไป ข้อมูลที่เกี่ยวข้องกับกรณีที่ยังเป็นที่ที่จะยกเว้นเป็นผลมาจากการเคลื่อนไหวที่ไ​​ด้ยินในวันศุกร์ที่ ยกเว้นจะอยู่บนพื้นฐานที่ว่าในกรณีที่ไม่ได้รับการตัดสินใจ jurors แต่มีแนวโน้มที่จะได้อ่านเกี่ยวกับกรณีนี้เช่นกันและทำข้อสรุปเพราะฟาร์ม Aloun เริ่มทำสัญญากับ Horizo​​ns ทั่วโลกสำหรับความต้องการแรงงานของตน แต่แล้ว undertook เพื่อให้ได้แรงงานในตัวเอง
เพื่อให้สามารถเป็นไปได้ว่าเป็นจำนวนมาก jurors บนแผงแรกอาจจะยกเลิก, Mollway ผู้พิพากษาจะเรียกแผงที่สองจะมีความพร้อมที่กรกฎาคม 28 ในกรณีที่พวกเขามีความจำเป็น
สำหรับพื้นหลังในกรณี Aloun Farms, Google บทความที่ปรากฏในฮาวาย Reporter ซึ่งเริ่มต้นเรื่องราวที่ยากจนและได้ดำเนินการตามอย่างใกล้ชิดตั้งแต่
ทั้งสองกรณีด้วยกัน (ฟาร์ม Aloun และ Horizo​​ns ทั่วโลก) เพิ่มจำนวนของปัญหาที่เกี่ยวข้องไม่เพียง แต่การระบาดของการค้ามนุษย์ แต่ยังมีชีวิตขั้นพื้นฐานของการเกษตรแบบยั่งยืนในฮาวาย การทำฟาร์มเพาะปลูกฮาวายได้ทำไปเป็นหลักโดยการใช้ทาสผูกมัด ค่าใช้จ่ายที่ถูกกล่าวหาในทั้งสองกรณีการค้ามนุษย์ (และในคดีแพ่งที่มีขนาดใหญ่ที่ยื่นโดยคณะกรรมการโอกาสการจ้างงานที่เท่าเทียมกัน) การปฏิบัติด้านแรงงานความกังวลในปัจจุบันไม่ใช่ในอดีตไกล
กรณี EEOC โดยเฉพาะอย่างยิ่งจะเปิดเผยการมีส่วนร่วมของฟาร์มเพิ่มเติม แต่ละคนมีกำไรที่ถูกกล่าวหาว่าจากการใช้สิ่งที่สามารถอธิบายเป็นแรงงานทาส
ในขณะที่ความคืบหน้ากรณีคนงานที่ตัวเองได้ถูกลืมโดยสื่อ (ยกเว้นสำหรับบทความ Malia Zimmerman ใน Reporter ฮาวาย) ถึงแม้ว่าตอนนี้เศรษฐีสับปะรดเมาของตัวเองเช่นชะตากรรมของแรงงานที่ไม่ได้รับการบรรเทาและหลายจะสูญเสียในฟาร์มหรือทรัพย์สินของพวกเขาในประเทศไทย จำนวนมากไม่สามารถกลับและไม่สามารถจะทำงานที่นี่ ส่วนใหญ่ไม่ได้พูดภาษาอังกฤษ บางคนมีอาการป่วย แต่ไม่สามารถได้รับความช่วยเหลือทางการแพทย์
นอกจากนี้ที่ดินตามฟาร์ม Aloun คือโลภสำหรับการพัฒนาที่อยู่อาศัย ว่าสถานการณ์จะไม่เกี่ยวข้องกับคดีในศาล แต่แสดงให้เห็นถึงความไม่แน่นอนที่ฮาวายเคยได้เป็นอย่างน้อยบางส่วนด้วยตนเองเพียงพอหรืออาหารที่ปลอดภัย



Post a Comment

Requiring those Captcha codes at least temporarily, in the hopes that it quells the flood of comment spam I've been receiving.

<< Home


page is powered by Blogger. Isn't yours?

Newer›  ‹Older