Thursday, June 16, 2011


Comments and a story on human trafficking in Hawaii

Several workers, still living in the islands, are on the verge of leaving their families homeless and destitute in Thailand because the banks they were directed to borrow money from by the Thai recruiters are about to foreclose on their loans.

Below is a story reproduced with permission from the Hawaii Reporter. But first, I was moved by the pull quote above and would like to add a few words of my own.

The Aloun Farms brothers and Global Horizons trials have yet to begin. Justice does take time in complex cases such as these. Left in limbo are the Thai workers who have been unable to get any restitution so far and continue to suffer even after the physical conditions of their servitude have been lifted.

At the same time, farm owners continue to benefit from the savings that indentured labor provided to them.  While innocent until proven guilty, the accused Aloun brothers still operate and profit from their farm, built on the backs of alleged slave laborers. Maui Pine is now owned by billionaire Pierre Omidyar and by Steve Case. The profitability of their investment also derives from the alleged utilization of slave labor before they became involved.

So there is money available to assist the workers. But they may end up homeless, as the article below emphasizes. Compassion would suggests that those who benefitted and have the capacity to assist should help make amends. Why are they not doing so? Where is the public outrage?

Malia Zimmerman, editor of the on-line Hawaii Reporter, has been following this developing story from the very beginning. No reporter has matched her in interviewing workers and even the prime defendant, Mordechai Orion, CEO of Global Horizons. At least one of her stories has been picked up in the English-language Bangkok Post.

With her permission, here is today’s article from the Hawaii Reporter.

Government Issues Subpoenas for Trial of Alleged Aloun Farms Human Traffickers

BY MALIA ZIMMERMAN – Laborers brought from Thailand to Hawaii in 2004 to work at Aloun Farms on Oahu’s west side are being subpoenaed by the U.S. Department of Justice to appear in court on July 27, 2011, to testify in the case of United States of America vs. Alec Souphone Sou and Mike Mankone Sou.

Hawaii Reporter uncovered the story in 2007 about the plight of the 44 Thai workers brought to Aloun Farms in partnership with Thailand-based manpower recruitment companies.

The Sous were originally indicted in August 2009 on three counts including conspiracy to commit forced labor, visa fraud and document servitude. Also indicted was Siew Khiong Khoo aka William Khoo, partner in Udon NT Union Manpower Company and employee of Thai Taipei Manpower Company Ltd.

The Justice department said the brothers participated in a scheme with Thai recruiters to create a “cheap” and “compliant” workforce through false promises that enticed impoverished rural farmers to pay high recruitment fees upfront – fees they had to borrow through high interest loans at banks they were directed to by the recruitment agencies.

They are accused of leaving workers with minimal pay – $5 to $6 an hour when they were promised $9.60 an hour – through illegal deductions from their wages – and threatening the workers with deportation before they could earn back their recruitment fees, if they did not comply.

Several workers interviewed by Hawaii Reporter says they were forced to live either in overcrowded conditions (44 workers in 1 5-bedroom home in Waianae) or in storage containers that had no bathrooms, showers, or utilities. The Justice Department includes this detail in the indictment.

In January 2010, the brothers pled guilty to one count of conspiracy to commit forced labor involving 24 of the 44 workers, bringing down their maximum federal sentence from 15 years to 5 years. The brothers also agreed to pay an estimated $8,000 per worker or $192,000 help defray money the Thai nationals lost when they were forced to pay high recruitment fees – as much as $20,000 – before coming to Hawaii.

However, defense attorneys Eric Seitz and Howard Luke later argued that their clients were essentially being forced by the justice department into admitting to crimes they did not commit, and U.S. District Judge Susan Oki Mollway said she had no choice but to throw out the plea agreement and return the money about to be dispersed to Thai workers back to the Sous as their attorneys requested.

The U.S. Department of Justice Human Trafficking division made good on its threat to pursue additional charges against the Aloun Farms owners after the brothers backed out of the deal. Federal prosecutors filed a superseding indictment on October 27 against the Hawaii brothers accusing them of 12 criminal acts related to a forced labor scheme involving Thai workers at their Kapolei-based Asian vegetable farm on Oahu.

The Sous pled not guilty October 30, and the case was scheduled to go to trial on July 27, 2011.

In addition to adding forced labor charges, the federal government charges the Sous with document servitude relating to the allegation that they confiscated the passports of the workers to restrict their movement when they first arrived in Hawaii.

The Justice Department also charged the Sous with visa fraud conspiracy for knowingly presenting the federal government with documents that contain false statements.

Two new allegations include “harboring for financial gain” or harboring an “alien” from March 1, 2005, to October 27, 2010, “for the purpose of commercial advantage and private financial gain.” Though no details are offered on the names of the individuals, sources say these could be two of the 44 workers who remained loyal to the Sous after the others were told to leave when their visas expired.

Another new charge relates to a fraud allegedly perpetrated in court through a unique video presentation that the Sous’ attorneys presented in court during their sentencing negotiations (sentencing that never occurred since their plea was thrown out).

According to Thai workers interviewed at that court hearing, the man in the video presenting himself as their cook was not actually their cook and the driver claiming to be their driver really had only escorted the workers on very rare occasion. Both witnesses in the video could not be cross-examined that day because they were not in court, but they claimed the workers were not mistreated. The federal government says the Sous “corruptly obstructed, influenced, and impeded an official proceeding” with a video “that contained false and misleading representations.

Several workers, still living in the islands, are on the verge of leaving their families homeless and destitute in Thailand because the banks they were directed to borrow money from by the Thai recruiters are about to foreclose on their loans.

The case, which made the New York Times editorial page, is the subject of a French documentary and will be featured in a series on Al Jazeera London television. The story is finally making news in Asia, with Hawaii Reporter’s stories featured in the Bangkok Post. Of interest to many American and foreign reporters is the fact that two former governors and some of Hawaii’s most influential bankers, agricultural leaders and business people, are openly siding with the brothers, writing letters to the judge and issuing statements to the news media.

A separate civil case pending against the Sou brothers has not yet been filed by immigration attorneys Clare Hanusz and Melissa Vincenty.


Links to Bangkok Post stories so far:

Google แปล :"คนงานหลายคนยังคงอาศัยอยู่ในเกาะที่มีหมิ่นออกจากครอบครัวของพวกเขาไม่มีที่อยู่อาศัยและยากจนในประเทศไทยเนื่องจากธนาคารที่พวกเขานำไปยืมเงินจากนายหน้าคนไทยกำลังจะยึดสังหาริมทรัพย์เงินให้กู้ยืมของพวกเขา."
-------------------------------------------------- ------------------------------
Aloun ฟาร์มพี่น้องและการทดลอง Horizo​​ns ทั่วโลกยังไม่ได้เริ่มต้น ที่เหลืออยู่ในบริเวณขอบรกที่มีแรงงานไทยที่ได้รับไม่สามารถที่จะได้รับการซ่อมแซมใด ๆ เพื่อให้ห่างไกลและยังคงประสบแม้หลังจากที่สภาพทางกายภาพของการเป็นทาสของพวกเขาได้รับการยก
ในเวลาเดียวกัน, เจ้าของฟาร์มยังคงได้รับประโยชน์จากเงินออมที่ผูกมัดแรงงานให้แก่พวกเขา ในขณะที่บริสุทธิ์จนกว่าจะพิสูจน์ความผิดที่ถูกกล่าวหาว่าเป็นพี่น้อง Aloun ยังคงดำเนินการและกำไรจากฟาร์มของพวกเขาที่สร้างขึ้นบนหลังของแรงงานทาสที่ถูกกล่าวหา เมาน์เป็นเจ้าของตอนนี้โดยเศรษฐี Pierre Omidyar และโดยกรณีที่สตีฟ ในการทำกำไรจากการลงทุนของพวกเขายังมาจากการใช้ประโยชน์ที่ถูกกล่าวหาจากแรงงานทาสก่อนที่พวกเขากลายเป็นที่เกี่ยวข้อง
ดังนั้นจึงมีเงินพร้อมที่จะช่วยเหลือคนที่เป็น แต่พวกเขาอาจสิ้นสุดไม่มีที่อยู่อาศัยเป็นบทความนี้เน้น ความเมตตาที่จะชี้ให้เห็นว่าผู้ที่รับประโยชน์และมีความสามารถที่จะช่วยเหลือควรจะช่วยให้การชดเชย ทำไมพวกเขาไม่ได้ทำเพื่อ? ในกรณีที่การทำลายสาธารณะคืออะไร?
Malia Zimmerman, บรรณาธิการของ on - line ของผู้สื่อข่าวในฮาวายได้รับการดังต่อไปนี้เรื่องการพัฒนาตั้งแต่เริ่มต้น นักข่าวไม่ได้จับคู่กับเธอในการสัมภาษณ์งานและแม้จำเลยที่นายกรัฐมนตรี, Mordechai Orion, ซีอีโอของ Horizo​​ns ทั่วโลก อย่างน้อยหนึ่งของเรื่องราวของเธอได้รับเลือกขึ้นในภาษาอังกฤษบางกอกโพสต์
-------------------------------------------------- ------------------------------
ปัญหาหมายศาลรัฐบาลสำหรับการทดลองของฟาร์ม Aloun กล่าวหาค้ามนุษย์
โดย Malia Zimmerman -- แรงงานนำมาจากประเทศไทยไปยังฮาวายในปี 2004 ไปทำงานที่ฟาร์ม Aloun บนฝั่งตะวันตกโออาฮูที่ถูก subpoenaed โดยสหรัฐของกระทรวงยุติธรรมที่จะปรากฏในศาลที่กรกฎาคม 27, 2011, เพื่อเป็นพยานในกรณีของสหรัฐอเมริกา เทียบกับอเล็กซ์ Souphone และ Mike Sou Sou Mankone
Reporter ฮาวายเปิดเรื่องราวในปี 2007 เกี่ยวกับสภาพของ 44 แรงงานไทยนำไป Aloun ฟาร์มในความร่วมมือกับประเทศไทยตามที่ บริษัท จัดหางานกำลังคน
Sous ถูกฟ้องเดิมในเดือนสิงหาคม 2009 ที่สามนับรวมถึงการสมคบคิดที่จะกระทำการบังคับใช้แรงงาน, การหลอกลวงวีซ่าและเอกสารที่เป็นทาส นอกจากนี้ยังฟ้องเสี้ยว Khiong คู aka วิลเลียมคู, หุ้นส่วนใน บริษัท อุดร NT จัดหางานยูเนี่ยนและพนักงานของ บริษัท ไทยไทเป จำกัด บริษัท แมนพาวเวอร์คือ
กระทรวงยุติธรรมกล่าวว่าพี่น้องมีส่วนร่วมในโครงการที่มีนายหน้าไทยเพื่อสร้างบุคลากรที่"ถูก"และ"ตาม"ผ่านผิดสัญญาที่ enticed เกษตรกรยากจนในชนบทที่จะต้องจ่ายการรับสมัครล่วงหน้าสูงค่า -- ค่าที่พวกเขาได้ไปยืมเงินให้กู้ยืมผ่านดอกเบี้ยสูงที่ธนาคาร พวกเขาถูกนำไปโดยหน่วยงานจัดหางาน
พวกเขาจะกล่าวหาว่าการออกจากแรงงานที่มีค่าใช้จ่ายน้อย -- $ 5 กับ $ 6 ชั่วโมงเมื่อพวกเขาถูกสัญญา $ 9.60 ชั่วโมง -- ผ่านการหักเงินที่ผิดกฎหมายจากค่าจ้างของพวกเขา -- และขู่คนงานที่มีการเนรเทศก่อนที่พวกเขาจะได้รับกลับค่าธรรมเนียมการรับสมัครของพวกเขาหากพวกเขาไม่ปฏิบัติตาม .
หลายคนให้สัมภาษณ์ผู้สื่อข่าวในฮาวายกล่าวว่าพวกเขาถูกบังคับให้อาศัยอยู่ได้ทั้งในสภาพที่แออัด (44 แรงงานใน 1 บ้าน 5 ห้องนอนใน Waianae) หรือบรรจุในภาชนะที่จัดเก็บข้อมูลที่มีห้องน้ำไม่มีห้องอาบน้ำหรือสาธารณูปโภค กระทรวงยุติธรรมรวมถึงรายละเอียดในคำฟ้องนี้
ในเดือนมกราคม 2010 พี่น้อง pled ผิดกับการนับหนึ่งของการสมคบคิดที่จะกระทำการบังคับใช้แรงงานที่เกี่ยวข้องกับ 24 จาก 44 คนงานนำลงประโยคของรัฐบาลกลางของพวกเขาสูงสุดจาก 15 ปีเป็น 5 ปีที่ผ่านมา พี่น้องยังตกลงที่จะจ่ายประมาณ 8.000 $ ต่อคนงานหรือ 192,000 $ เงินออกค่าใช้จ่ายที่ช่วยให้คนไทยหายไปเมื่อพวกเขาถูกบังคับให้จ่ายค่าธรรมเนียมการจัดหาสูง -- เท่าที่ $ 20,000 -- ก่อนที่จะมาฮาวาย
อย่างไรก็ตามการป้องกันทนายความของ Eric Seitz และลูกา Howard ภายหลังแย้งว่าลูกค้าของพวกเขาถูกหลักถูกบังคับโดยกระทรวงยุติธรรมในการยอมรับถึงความผิดที่พวกเขาไม่ได้กระทำและสหรัฐอเมริกาอำเภอตัดสิน Mollway Oki Susan กล่าวว่าเธอไม่มีทางเลือก แต่ที่จะโยนออกข้อตกลงข้ออ้าง และคืนเงินจะถูกกระจายไปยังคนงานไทยกลับไป Sous เป็นทนายความของพวกเขาร้องขอ
สหรัฐอเมริกากรมแผนกการค้ายุติธรรมของมนุษย์ที่ทำดีกับการคุกคามในการติดตามค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมกับเจ้าของฟาร์ม Aloun หลังจากที่พี่น้องถอยออกมาของการจัดการ อัยการสหรัฐยื่นคำฟ้องแทนวันที่ 27 ตุลาคมกับพี่น้องฮาวายกล่าวหาพวกเขาจาก 12 กระทำผิดทางอาญาที่เกี่ยวข้องกับโครงการแรงงานบังคับที่เกี่ยวข้องกับแรงงานไทยที่ฟาร์มผักของพวกเขาใน Kapolei ตามเอเชียโออาฮู
Sous pled ไม่ผิดวันที่ 30 ตุลาคมและกรณีที่ถูกกำหนดให้ไปทดลองใช้เมื่อ 27 กรกฎาคม 2011
นอกเหนือจากการเพิ่มค่าใช้จ่ายในการบังคับใช้แรงงานรัฐบาลกลางค่าใช้จ่าย Sous กับทาสเอกสารที่เกี่ยวข้องกับข้อกล่าวหาที่พวกเขายึดหนังสือเดินทางของแรงงานเพื่อ จำกัด การเคลื่อนไหวของพวกเขาเมื่อพวกเขามาถึงครั้งแรกในฮาวาย
กระทรวงยุติธรรมยังมีค่าบริการ Sous ที่มีการสมรู้ร่วมคิดทุจริตวีซ่าสำหรับการเจตนาในการนำเสนอของรัฐบาลกลางกับเอกสารที่ประกอบด้วยข้อความอันเป็นเท็จ
สองข้อกล่าวหาใหม่ ๆ รวมถึง"harboring ได้รับการเงิน"หรือ harboring"คนต่างด้าว"วันที่ 1 มีนาคม, 2005, ตุลาคม 27, 2010,"สำหรับวัตถุประสงค์ของการใช้ประโยชน์เชิงพาณิชย์และผลประโยชน์ทางการเงินส่วนตัวของ."แต่ไม่มีรายละเอียดจะนำเสนอเกี่ยวกับชื่อของ แหล่งที่มาของบุคคลที่พูดเหล่านี้อาจจะสองของแรงงานที่ 44 ยังคงภักดีกับ Sous หลังจากที่คนอื่น ๆ ก็บอกว่าจะออกเมื่อวีซ่าหมดอายุของพวกเขา
อีกค่าใช้จ่ายใหม่ที่เกี่ยวข้องกับการทุจริตที่ถูกกล่าวหาว่า perpetrated ในศาลผ​​่านวิดีโอนำเสนอที่ไม่ซ้ำกันที่ทนายความ Sous ที่นำเสนอในศาลในระหว่างการเจรจาของพวกเขาโทษ (ลงโทษที่ไม่เคยเกิดขึ้นตั้งแต่ข้ออ้างของพวกเขาถูกโยนออก)
ตามที่แรงงานไทยให้​​สัมภาษณ์ที่ได้ยินศาลว่าคนในวิดีโอที่นำเสนอตัวเองเป็นอาหารของพวกเขาถูกไม่จริงการปรุงอาหารและคนขับที่อ้างว่าเป็นไดรเวอร์ของพวกเขาจริงๆของพวกเขาเท่านั้นที่พาคนงานเนื่องในโอกาสที่หายากมาก พยานทั้งในวิดีโอที่ไม่อาจจะข้ามการตรวจสอบในวันนั้นเพราะพวกเขาไม่ได้อยู่ในศาล แต่พวกเขาอ้างว่าคนที่ไม่ได้ถูกทำร้าย รัฐบาลสหรัฐกล่าวว่า Sous"บดบัง corruptly, อิทธิพลและขัดขวางการดำเนินการอย่างเป็นทางการ"กับวิดีโอ"ที่มีที่เป็นเท็จและทำให้เข้าใจผิด
กรณีที่ทำหน้าใหม่ยอร์คบรรณาธิการ Times, เป็นเรื่องของการทำสารคดีของฝรั่งเศสและจะโดดเด่นในชุดเกี่ยวกับ Al Jazeera ลอนดอนโทรทัศน์ เรื่องราวที่เป็นที่สุดที่ทำข่าวในเอเชียด้วยเรื่องราว Reporter ฮาวายที่โดดเด่นในบางกอกโพสต์ เป็นที่สนใจของผู้สื่อข่าวชาวอเมริกันและต่างประเทศจำนวนมากความจริงที่ว่าทั้งสองอดีตผู้ว่าราชการและบางส่วนของธนาคารมีอิทธิพลมากที่สุดของฮาวายซึ่งเป็นผู้นำทางการเกษตรและนักธุรกิจจะเปิดเผยเข้าข้างกับพี่น้องการเขียนตัวอักษรที่จะตัดสินและการออกคำสั่งไปยังสื่อข่าวเป็น
คดีแพ่งที่ค้างอยู่แยกกับพี่น้อง Sou ยังไม่ได้ยื่นโดยทนายความตรวจคนเข้าเมืองแคลร์ Hanusz และ Melissa Vincenty
Malia Zimmerman เป็นบรรณาธิการและผู้ร่วมก่อตั้งของฮาวาย Reporter เธอได้ทำงานเป็นที่ปรึกษาและผู้สนับสนุนไปยังร้านหลายโหลรวมทั้งสื่อ ABC 20/20, Fox News, MSNBC, The Wall Street Journal, UPI และวอชิงตันไทม์ส Malia ได้รับการจดทะเบียนเป็นหนึ่งในประเทศชั้นนำของ"Proficients เว็บ virtuosi, และปริญญาโท"และ"ฮาวายของสื่อใหม่คิดว่าผู้นำ"โดย เข้าถึงของเธอที่


Post a Comment

Requiring those Captcha codes at least temporarily, in the hopes that it quells the flood of comment spam I've been receiving.

<< Home


page is powered by Blogger. Isn't yours?

Newer›  ‹Older